Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré tous nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu93 Luzzena Boots Et Vente En Chaussure Ligne Bottines 335327 Aldo Nabuck noir Femme Black le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen





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Mardi, 9 avril 2019
Des réseaux… à tous les niveaux !

On dit qu’une image vaut mille mots. Celle qui m’a inspiré ce billet vaut plutôt pour moi mille niveaux. En tant qu’auteur d’un site qui s’appelle le Cerveau à tous les niveaux, je n’échappe pas à mon « karma » ! Cette image provient des travaux d’Ezequiel Di PaoloMid Cashmere Steve noir Nu Madden Sandales Femme Pas Et Heel Chre Vente Suede pieds Black Chaussure 312448 Sandal qBtwI55A, un neurobiologiste dont j’ai déjà parlé ici et qui s’inscrit dans la grande mouvance de la cognition incarnée initiée entre autres par Francisco Varela au début des années 1990. Il s’agit d’une représentation schématique d’un réseau autopoïétique qui permet de comprendre cette définition minimale de la vie proposée par Varela et Humberto Maturana durant les années 1970.

« Notre proposition est que les êtres vivants sont caractérisés par le fait que, littéralement, ils sont continuellement en train de s’auto-produire. », écrivent Maturana et Varela à la page 32 de L’arbre de la connaissance.

Les points noirs du schéma illustrent donc ici les innombrables macromolécules biologiques (protéines, lipides, etc.) qui entretiennent de nombreuses relations entre elles leur permettant de s’auto-produire, se répliquer, se réparer. On voit que ces points noirs formant un réseau tissé serré n’est toutefois pas complètement isolé de son milieu. Il baigne en effet dans un environnement avec lequel il entretient aussi des liens, quoi que plus ténus. Il s’agit en fait davantage d’une ouverture sur le plan thermodynamique. En d’autres termes, la cellule (puisque c’est bien ce dont on parle ici) a besoin de nutriments énergétiques en provenance du monde extérieur et va rejeter dans celui-ci des déchets.

On pourrait discuter longtemps des nuances à apporter à ce modèle. Varela et Maturana insistaient eux-mêmes sur le fait que le système autopoïétique, bien que devant être ouvert sur le plan thermodynamique, demeurais clos sur le plan des opérations qu’effectuent les éléments du système. Pour eux, c’est cette « clôture opérationnelle » qui permet l’émergence de l’autonomie d’un agent, ici une simple cellule. D’autres comme Di Paolo ont par exemple insisté sur un autre type de transformation que subit un tel réseau autopoïétique. Il s’agit des nouvelles structures et des nouvelles connexions qui vont voir le jour dans les systèmes vivants. Des changements qui sont donc davantage développementaux au sens général du terme (incluant donc l’idée de plasticité constante du système) plutôt qu’uniquement cyclique comme dans la simple dimension d’autoproduction. Et ces changements structuraux vont émerger soit suite aux interactions de l’agent avec son environnement, soit comme le résultat de la dynamique interne propre au système.

Mais revenons à notre schéma. J’ai insinué au début de ce billet qu’il pouvait être valable pour décrire différents niveaux d’organisation. Et c’est effectivement ce qui fait sa force et sa beauté. Car qu’arrive-t-il lorsqu’on considère maintenant les points noirs non plus comme des enzymes d’un réseau métabolique à l’intérieur d’une cellule, mais comme eux-mêmes des cellules ? Eh bien on se retrouve à avoir une représentation schématique du tissu cellulaire d’un organe ! Encore une fois, chaque élément cellulaire (les points noirs) entretient des relations privilégiées avec les autres de cet organe (foie, rein, muscle, etc.). Chacune se trouve ainsi informée des besoins de l’ensemble de l’organisme afin de l’aider à maintenir son homéostasie, son équilibre biologique. Bref, de rester en vie.

On se doit bien entendu de signaler au passage le cas d’un organe bien particulier : notre cerveau. Avec ses milliards de neurones et de cellules gliales, forme un réseau d’une complexité inouïe. Et ici, les échanges symbolisés par les flèches noires sont les influx nerveux le long des prolongements neuronaux (dendrites et axone) ainsi que les neurotransmetteursEspadrilles Stone 247777 Steve D'alimentation r Magasin Chopur or Bronze Chaussure Et Femme Madden Bgq88v, ces molécules excrétées dans la fente synaptique qui constituent la partie chimique de la communication neuronale. Et, évidemment, ce réseau cérébral est influencé par ce qui se passe dans le monde extérieur par l’entremise de nos récepteurs sensoriels et des neurones du même nom qui leur sont associés. Influencé, ou perturbé, comme disait Varela, mais pas déterminé par ce qui se passe dans le monde extérieur car comme pour le réseau autopoïétique le système nerveux a sa propre dynamique autonome.

On peut ensuite continuer à remonter les niveaux d’organisation en interprétant maintenant les points noirs de notre schéma comme étant tous les organes d’un organisme pluricellulaire ! Les nombreuses flèches noires les reliant symbolisant ici la grande diversité de neurohormones qui circulent dans l’organisme et qui permettent une coordination globale des fonctions des différents organes d’un organisme pluricellulaire. Et encore une fois, cet organisme puise dans son environnement extérieur (les points gris) les ressources qui assurent sa survie et sa reproduction (trouver à manger, à boire, à s’abriter, à courtiser…)

Qu’arrive-t-il maintenant si chaque point noir est considéré comme un individu, un individu de l’espèce humaine, comme vous ou moi par exemple ? Eh bien ça marche encore ! Chaque individu entretient des liens privilégiés avec ses proches, sa famille et ses ami.es, et se situe toujours en même temps dans des groupes humains plus vastes, celui de son quartier, de sa ville, de sa province, de son pays. Et à chaque fois il forme un réseau où il entretient des liens plus serrés avec certains éléments, mais se trouve en même temps immergé dans un ensemble plus grand. Et les frontière qui le distingue de cet ensemble plus vaste ne sont jamais complètement étanche, il y a toujours des échanges, des perturbations venant de l’extérieur et auxquelles le réseau devra réagir pour s’y adapter.

Comme le disaient si bien Fritjof Capra et Pier Luigi Luisi dans leur très beau livre The Systems View of Life: A Unifying Vision :

« Whenever we look at life, we look at networks.”

Comme quoi si une image vaut mille mots, une phrase peut parfois aussi évoquer mille images.

Du simple au complexe | Pas de commentaires


Mardi, 2 avril 2019
Le cerveau à tous les niveaux archivé et la télésérie « Au coeur du cerveau »

Depuis 2012, Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ) a un programme de collecte de sites Web, qui lui permet d’effectuer une copie de site web pour des fins de recherche historique. J’ai été bien content d’apprendre que Le cerveau à tous les niveaux vient d’être archivé dans ce cadre. En fait, le site et le blogue seront vraisemblablement collectés sur une base mensuelle pour rester relativement à jour par rapport aux billets de blogue que je publie chaque semaine. (Lire la suite…)

Du simple au complexe | Pas de commentaires


Lundi, 25 mars 2019Ligne Chaussure noir Sabots Black En Mules Steve Femme Mule Classics Et 325766 Madden Boutique rxCwrOTnfq
Le « corps-cerveau » sous toutes ses coutures

Je dis souvent qu’on ne devrait plus prononcer le mot cerveau tout seul, mais toujours de parler du « corps-cerveau ». Car on le sait maintenant hors de tout doute, un cerveau qui perçoit une situation stressante va causer, si la situation persiste, bien du tort au corps qui le porte. Et inversement un cerveau plein d’espoir va en quelque sorte s’auto-tromper au point où le corps qui le porte va aller mieux. On appelle ça l’effet placebo.

De même, juste dans l’actualité neuroscientifique des dernières semaines, on trouve par exemple le communiqué d’une étude intitulé « Heavy Drinking in Teens Causes Lasting Changes in Emotional Center of Brain ». On y explique que les beuveries adolescentes peuvent amener des modifications épigénétiques qui vont altérer l’expression d’un gène produisant une protéine essentielle à la formation de synapses dans l’amygdale cérébrale. Ces anomalies de câblage pouvant plus tard augmenter les risques de divers problèmes psychologiques, incluant bien sûr la dépendance à l’alcool. (Lire la suite…)

Que d'émotions! | Pas de commentaires


Mardi, 19 mars 2019
La fameuse question des différences cognitives entre les femmes et les hommes

Le sujet d’aujourd’hui n’est pas lié à une étude récente particulière comme c’est souvent le cas ici. Mais comme on me questionne vraiment très souvent sur les différences cognitives entre les femmes et les hommes, il semble que la chose intrigue encore et ce, comme on va le voir, peut-être pas nécessairement pour les bonnes raisons. Car il y a d’une part un discours voulant, pour paraphraser le titre d’un ouvrage à succès, que les hommes viennent de Mars et les femmes de Vénus. Les différences y sont souvent si exagérées que c’en est presque drôle. Tellement qu’on en vient à se demander si ce ne serait pas les auteurs de ces livres qui vivent sur une autre planète… Et à l’opposé, on assiste depuis une décennie ou deux à la montée d’un discours à l’extrême opposé, qui affirme que les différences entre les deux sexes ne sont que des conséquences de notre éducation. Tout serait donc culturel pour la simple (et simpliste) raison que notre cortex fait preuve d’une grande plasticité (ce qui n’est pas faux, mais pas tout non plus). Malgré la caution scientifique que ce second discours semble apporter aux luttes contre le sexisme (celui que subissent les femmes en particulier), il ne résiste pas une analyse rigoureuse des données scientifiques disponibles et dessert malheureusement plus qu’il n’aide ces luttes nécessaires.

C’est pourquoi un collectif de chercheur.es de différentes disciplines des sciences cognitives avait publié dans le journal Le Monde du 15 avril 2016 un article intitulé « En sciences, les différences hommes-femmes méritent mieux que des caricatures ». (Lire la suite…)

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De la pensée au langage, Du simple au complexe | Pas de commentaires


Mardi, 12 mars 2019
La trace de nos apprentissages observée dans l’hippocampe et le cortex

Apprendre change le cerveau. Mais comment ? Et où ? Depuis quelques décennies, avec le développement des techniques d’imagerie cérébrale, on a de plus en plus de pistes de réponse à ces questions. Mais comme souvent avec le cerveau, ô surprise, ce n’est pas simple… Considérons seulement deux études récentes s’intéressant aux multiples modifications que subissent certaines régions du cerveau avec l’apprentissage, en particulier l’hippocampe et le cortex pariétal. (Lire la suite…)

Au coeur de la mémoire | Pas de commentaires


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